Kurkuma

Kurkuma wordt ook wel geelwortel genoemd. Dit is een belangrijke smaakmaker uit het oosten, die in vele gerechten verwerkt kan worden. Op deze pagina lees je meer over deze specerij. Zo lees je op deze pagina wat kurkuma is, wat de geschiedenis van deze specerij is en waar deze specerij voor gebruikt wordt.

Wat is kurkuma?

Kurkuma wordt in Maleisië ook wel Koenjit genoemd. Dit is een bijzondere specerij, die verwant is aan gember. De meeste mensen kennen kurkuma als een gele poeder, maar kurkuma is ook te koop in diens oorspronkelijke vorm, namelijk een wortel. Kurkuma wordt voornamelijk gebruikt in de Oosterse keuken, waar deze ietwat bittere en peperige specerij aan vele gerechten wordt toegevoegd om deze gerechten wat meer smaak te geven. Zo vormt kurkuma de basis voor vele kerrie gerechten en curry’s, waarbij kurkuma echt de smaak van het gerecht bepaalt. Daarnaast is kurkuma ook een uitstekende verfstof voor andere voedingsmiddelen, zoals rijst. Zo wordt kurkuma bijvoorbeeld ook gebruikt om witte rijst geel te kleuren. Omdat kurkuma de goedkopere variant van saffraan is, wordt deze specerij ook wel de Indische saffraan genoemd. Als er dus gesproken wordt over kurkuma, kan men het hebben over geelwortel, Koenjit of de Indische saffraan. Dit lijken verschillende voedingsmiddelen en voedingsstoffen, maar zijn in feite dezelfde specerij.

De geschiedenis van kurkuma

Hoewel je het niet zou verwachten, is de exotische wortel kurkuma al vele eeuwen een veelgebruikte specerij. Zo werd kurkuma zelfs al genoemd in de werken van de Venitiaanse ontdekkingsreiziger Marco Polo, die leefde van 1254 tot 1324. In deze tijd was men dus al bekend met deze specerij uit het Oosten. Zo kwam Marco Polo in aanraking met kurkuma tijdens zijn rondreis door India en China, rond het jaar 1290. Uiteindelijk werd de bijzondere wortel voor het eerst naar het Westen vervoerd door Arabische handelaren in de dertiende eeuw en niet door Marco Polo, hoewel velen denken dat hij degene is die de wortel in het Westen introduceerde.

Degene die de geelwortel uiteindelijk echt in het Westen heeft aangeprezen, is de Portugese zeevaarder Vasco da Gama. Hij bracht de geelwortel in de vijftiende keer regelmatig van Oost naar West, waardoor deze specerij in het Westen steeds meer gebruikt kon worden. Zo zette hij de Arabische handelaren buiten spel en kwam de geelwortel in het Westen echt tot leven. En toen de prijzen van specerijen daalden, werd het gebruik van de geelwortel in de westerse keuken voor iedereen toegankelijk. Op deze manier werd kurkuma van onbekende, exotische wortel in enkele eeuwen tijd een veelgebruikte specerij.

Hoe wordt kurkuma gebruikt?

Het bijzondere aan kurkuma is dat het een erg veelzijdige specerij is. Zo kun je kurkuma gebruiken in verschillende gerechten, zoals curry’s, sauzen, dressings, mosterd en gerechten met eieren, maar kan kurkuma ook op andere manieren gebruikt worden. Hierbij kun je denken aan de volgende toepassingen:

  • Kurkuma in de vorm van kurkuma thee, waarbij deze bijzondere specerij gemakkelijk gedronken kan worden.
  • Kurkuma in de vorm van capsules, om van de voordelen van kurkuma te profiteren zonder gerechten met kurkuma te eten. Kurkuma capsules zijn voornamelijk geschikt voor mensen die last hebben van de gewrichten en de darmen.
  • Kurkuma in poedervorm.
  • Kurkuma voor uitwendig gebruik, bijvoorbeeld om wonden te behandelen.